Ratoncitos con un gen humano del lenguaje chillan de forma distinta.

Las crías de ratones transgénicos que tienen un gen humano relacionado con el lenguaje emiten chillidos ultrasónicos de tono ligeramente distinto a los ratones normales. Han creado estos animales para conocer mejor la base del habla humana. La diferencia es muy leve, pero no anecdótica, creen los investigadores (en su mayor parte alemanes y liderados por un conocido experto en genética), que también han encontrado otros cambios más importantes, en los circuitos cerebrales.

Una pequeña diferencia en un gen que se descubrió en 1998, entre los chimpancés y los seres humanos, parece haber tenido una gran importancia para el desarrollo del habla y el lenguaje en estos últimos cuando el linaje humano se separó del de los chimpancés. Dado que la versión de este gen, el Foxp2, en el chimpancé es casi idéntica a la de los ratones, un gran equipo científico ha hecho ratones transgénicos a los que se les ha introducido el gen humano Foxp2 en sustitución del suyo propio y ha estudiado los resultados. “Los cambios en el Foxp2 ocurrieron en el curso de la evolución humana y son los que mejor explicarían los cambios genéticos que nos permiten hablar”, ha señalado Wolfgang Enard, que ha dirigido el trabajo, publicado en Cell. “El desafío es cómo estudiarlos funcionalmente”. Se cree que este gen es sólo uno de muchos relacionados con el lenguaje.

Los cambios en el gen Foxp2 sólo han sido de dos aminoácidos a lo largo de la evolución humana, pero los ratones transgénicos que lo poseen muestran cambios notables en los circuitos cerebrales que se relacionan con el habla.

“En la actualidad, no sabemos lo suficiente”, ha señalado Enard. “Una posibilidad es que las sustituciones de aminoácidos en Foxp2 contribuyeron a armonizar mejor el control motor necesario para la articulación, es decir, la capacidad humana única para aprender a coordinar los movimientos musculares en los pulmones, la laringe, la lengua y los labios que son necesarios para hablar. Creemos que futuros experimentos coordinados en los ratones, los humanos y en otros primates aclararán si esto es verdad”.

Ratón

Ratón

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: